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Io, i fiori e Canterbury: il mio piccolo viaggio nel Kent

Prima di tutto, c’era un Cavaliere. Era un uomo coraggioso che aveva combattuto per cavalleria, verità ed onore. Aveva preso parte a guerre in tutte le parti del mondo. Combattè sempre coraggiosamente ed uccise sempre i suoi nemici. Per quanto fosse un uomo famoso, era modesto, sincero e cortese. Era un perfetto gentiluomo. Il cavaliere cavalcava un bel cavallo ma i suoi vestiti portavano ancora i segni della guerra. Era andato in pellegrinaggio per ringraziare Dio delle sue vittorie.

Geoffrey Chaucer was born in London. Credo sia questa la frase che più di tutte ricordo in inglese. Nessun “the cat is on the table” per me. Ma questa. Ha a che fare con il mio primo anno di ginnasio. L’ingresso in una nuova scuola, quella per i grandi, e una paura folle di stare in mezzo a perfetti sconosciuti. E una professoressa di inglese che leggeva a voce alta “I racconti di Canterbury” con una flemma che rischiava di farti addormentare al primo punto e a capo. Era bionda la mia professoressa. Con un naso aquilino e l’atteggiamento un po’ snob e altero di chi non aveva nessuna voglia di stare in classe e mischiarsi con un gruppo di adolescenti strani e chiassosi. Dettagli che mi si sono stampati per sempre in testa. Come quella frase. Che per anni è stata l’unica che riuscissi in inglese.

L’associazione mentale si è subito affacciata durante l’organizzazione dell’ennesimo viaggio a Londra. Londra, un posto dove è sempre bello tornare. L’abbiamo detto più volte. In realtà stavolta la grande capitale inglese l’ho solo sfiorata e accarezzata per qualche ora. Il viaggio, quello vero, prevedeva una tappa diversa. Il Kent, il Giardino d’Inghilterra, così lo chiamano. La campagna inglese. Canterbury.

Canterbury è come me la sono sempre immaginata. Senza pellegrini e locande fumose e grigie, questo no. Ma l’atmosfera medioevale e lenta dell’Inghilterra più verde. Con i tetti decorati delle case, che mi hanno ricordato le atmosfere di alcuni paesini in Trentino. Ed è buffo, perché Canterbury si trova vicino al mare.

canterbury - kent - le plume

tetti canterbury - kent - le plume

 

Le strade sono semplici da percorrere. Seguono il classico schema a scacchiera con alcune vie principali e le altre che si diramano regolari attorno. E’ un’esplosione di porte colorate. Di usci e finestre decorati con le rose. Ci sono fiori ovunque a Canterbury. E botteghe. E piccoli negozi che vendono un po’ di tutto. Cupcake, vecchi libri, papere da giardino in latta, articoli militari da collezione. C’è la vecchia torre con l’orologio che si staglia sul cielo azzurrissimo (una botta di fortuna per essere in Inghilterra) e che apre la vista ad una via larga, piena di bancarelle e tavoli all’aperto.

canterbury - kent - le plume

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Canterbury però fa rima, quasi in modo assoluto, con Thomas Beckett e Cattedrale. Probabilmente è uno dei motivi principali che porta le persone a voler visitare la Contea del Kent e Canterbury. La storia è affascinante quanto la sua architettura. All’interno infatti venne ucciso Thomas Beckett e da lì nacquero tutta una serie di credenze, che portano Canterbury a diventare meta di pellegrinaggio. Lo stesso che poi venne raccontato tra le pagine di quel “Canterbury Tales”, di cui ancora ho memoria.

Un complesso fatto di giardini, porte nascoste, distese di lavanda, case abitate da non ho capito chi e chiostri.  Una cripta meravigliosa, ancora più antica e un dedalo di scale e passaggi quasi segreti.

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Devo ammetterete la mia ignoranza. Non sapevo che Canterbury fosse una città con i canali. L’ho scoperto al mio arrivo e, come mio solito, mi sono innamorata dei palazzi che si specchiavano in acqua e dei colori del cielo che lì si riflettevano. Ho una nota di attrazione fatale per le città con i canali. E dire che sono nata al mare. L’acqua è un elemento che mi porto appresso da sempre. Eppure i canali hanno un nonsoché di stupendamente romantico e non riesco a sottrarmi al loro fascino. Non l’ho fatto neppure a Canterbury e mi sono goduta una mezz’ora a bordo di una barchetta ad ascoltare le storie su questo piccolo e grazioso borgo medioevale e a perdermi con il naso all’insù alla ricerca di immagini e dettagli da imprimermi nella mente.

canterbury - kent - le plume

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Credo che un giorno basti e avanzi per visitare Canterbury, anche se non ho ascoltato le parole di mio cugino archeologo che, prima di partire, mi aveva suggerito di visitare anche l’antica Abbazia di Sant’Agostino e credo che valesse la pena seguire il suo consiglio. Fatto sta che alle 18 la città comincia a spegnersi. I negozi si chiudono e i bar abbassano le saracinesche. Ho provato ad immaginare una serata a Canterbury, ma davvero non ci sono riuscita.

Il tramonto e la notte li ho vissuti in un altro gioiello del Kent: Rochester. Un paesino ancora più piccolo, che pare fosse il luogo prediletto da Charles Dickens, tanto da celebrare la cosa con un festival a lui dedicato. Un castello, una vecchia e maestosa Cattedrale e una serie di pub e locali tutti messi in fila (dove, per la cronaca, non ci hanno fatto entrare perché troppo poco eleganti – mah!). Lo confesso: mi sono innamorata.

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Insomma, avevo sognato un weekend con addosso un vestito a fiori e lo sguardo alla Jane Austin. Sono stata accontentata.

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Tips di viaggio – Canterbury e Kent

  • Il treno da Londra prenotatelo con molto anticipo. In caso contrario, rischiate di pagarlo tantissimo.
  • Ottima scelta il bus, che parte da Victoria Coach Station. Certo, il traffico londinese per uscire dalla città vi ruberà almeno un'ora di viaggio, ma è più economico del treno e non è neppure scomodo. Prenotatelo qui.
  • Il giro dei canali l'ho fatto con Canterbury Historical River Tours. La partenza è presso uno degli edifici più antichi del luogo. Lungo il percorso nelle vie cittadine, ho trovato anche un'altra compagnia, ma sembra che questa sia quella, diciamo, ufficiale. E, per le donzelle, tutti i ragazzi che ne fanno parte sono anche un bel vedere, oltre che super simpatici. Avete presente i canoisti universitari di Cambridge? Ecco, giusto per farvi un'idea.
  • Se volete visitare la Cattedrale in tutto il suo splendore, evitate le ore pomeridiane, perché verso le 15.15 cominciano le prove del coro ed è vietato l'ingresso alla navata. Potete sempre dire che volete cantare anche voi. Noi ci abbiamo provato, ma evidentemente non siamo stati abbastanza convincenti. In ogni caso, con il biglietto potete uscire e rientrare tranquillamente in giornata per continuare la visita.

Food Tips – Canterbury e Kent

Canterbury:

Shakespeare

Butchery Lane

Pranzetto delizioso in un luogo altrettanto delizioso e birra ottima.


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Rochester: 

Atrium

86 High Street

Altro posticino delizioso, con una cucina a metà strada tra la mediterranea e la British: la specialità pare sia l'aragosta, pensate!

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